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5G梦遇阻,美国10州民主党官员起诉260亿美元Sprint、T-Mobile合并案

2019-06-12 13:55:34 | 来源:观察者网 | 阅读:902

【文/观察者网 奕含】

在临门一脚之际,美国第三大和第四大移动运营商的合并案遭遇挫折。

当地时间6月12日,路透社报道称,以纽约州和加州为首的10个州官员周二提起诉讼,要求阻止第三大运营商T-Mobile以260亿美元(约合人民币1800亿元)收购第四大运营商Sprint,并警告称,两家公司合并会导致竞争减少,美国移动运营商数量将从4家减少至3家,而消费者承担的价格或将大幅上涨。

此次起诉恰逢美国司法部即将对上述合并事宜作出最终裁决之际。而一个月前,美国联邦通信委员会(FCC)主席阿吉特·帕伊(Ajit Pai)则表示,将向该委员会建议,批准T-Mobile 和Sprint的合并。

对此,两家企业和美国司法部均未予以置评,帕伊的发言人则拒绝置评。

值得注意的是,此次提起诉讼的10个州官员均为民主党人。

《纽约时报》分析称,两家企业高管将合并视为美国大幅扩展其5G网络的举措,而这是总统特朗普的优先事项。“但这一计划遇到了障碍,一群州总检察长提起诉讼,要求阻止合并。”

当地时间11日,美国纽约州总检察长詹姆斯在新闻发布会上宣布,至少有10州检察长将一同提起诉讼,阻止Sprint和T-Mobile合并。图片来源:视觉中国

“运营商仍然在3G上苦苦挣扎”

报道称,除纽约州和加州外,其余提起诉讼的地区包括:科罗拉多州、康涅狄格州、哥伦比亚特区、马里兰州、密歇根州、密西西比州、弗吉尼亚州和威斯康星州。

上述10个州的民主党总检察长(attorneys general)表示,减少竞争将使Sprint和T-Mobile的用户每年损失超过45亿美元。

纽约总检察长办公室宣布了这一指控,并向美国纽约南区地方法院提起诉讼。

该州总检察长莉蒂夏·詹姆斯(Letitia James)在新闻发布会上说:“在公司权力问题上,并非权力越大越好。”

“对许多纽约州北部的人来说,(运营商)仍然在3G上苦苦挣扎。”她补充说,合并不能保证为某些社区提供更多的发射塔和覆盖范围。

詹姆斯表示,提起诉讼并不是要影响司法部对合并的决定,并补充说,各州、司法部和运营商之间正在进行谈判。

她还说,在各州正式提起诉讼前,她所在的纽约检查机关并没有通知司法部,因为并无相关规定要求他们这样做。而州总检察长经常参与旨在阻止兼并的诉讼,但很少会单独行动。

而来自加州的总检察长泽维尔·贝切拉(Xavier Becerra)指出:“这是T-Mobile第三次尝试并购,并将市场缩小为3家公司。而每次他们尝试并购时,都会因为政府的反对而被阻止或不得不离开……反对的理由和我们今天提起的诉讼一样。

康涅狄格州参议员理查德·布卢门撒尔(Richard Blumenthal)则说,拟议的并购是“反竞争、反工人和反消费者的,司法部必须跟从正为消费者反击的各州总检察长(State AGs)的领导。”

他在推特上写道:“这桩交易不应该很容易(通过)。”

此外,《纽约时报》援引美国通信工人联盟(Communications Workers of America Union)地方分会副主席丹尼斯·特雷纳(Dennis Trainor)的话说,两家企业的合并将使3万个工作岗位面临风险。

德国电信+软银=5G?

目前,T-Mobile的母公司为欧洲最大的独立电信公司德国电信(Deutsche Telekom AG),Sprint的母公司为日本软银集团(Softbank Group,下称:软银)。

观察者网注意到,为争取监管机构批准、达成此次并购目标,T-Mobile、Sprint及软银作出了多方面努力:

T-Mobile和Sprint承诺三年内不会提高价格,并出售预付费无线业务Boost Mobile,以减少合并后公司在预付费业务中的市场份额,此外还考虑剥离无线频谱资源。

上月22日,英国的芯片设计公司ARM被曝因遵守美国政府新规而停止与华为合作。

对此,财新网一天后援引华为创始人任正非的话称,ARM的母公司软银正寻求美国政府同意,使旗下电信运营商Sprint能与T-Mobile合并,如果此时违背美国意愿,会受到很大损失。

然而,上述努力在批评者看来并不充分。

根据标普全球市场情报数据,虽然AT&T和Verizon主导着整个美国无线市场,但T-Mobile在年收入低于7.5万美元的客户中是最受欢迎的。Sprint的预付费无线业务品牌占该收入范围用户的83%。

批评者担心,合并可能会导致最贫穷的美国人支付更高的价格,其中不乏使用预付费无线套餐的用户。

此外,各州的诉状还称,剥离预付费无线业务并不能解决竞争问题,因为该业务并不独立,而需依赖另一家运营商提供网络接入。

与此同时,民主党方面还密切关注两家企业与监管机构保持的定期联系:游说寻求并购批准。

《纽约时报》报道,自合并提议宣布以来,推动该交易的高管们多次入住特朗普酒店。今年1月,T-Mobile首席执行官约翰·莱杰尔(John Legere)曾下榻位于首都的特朗普国际酒店(Trump International Hotel),两晚花费2246美元。

路透社援引知情人士的话说,莱杰尔和Sprint首席执行官马塞洛·克劳尔(Marcelo Claure)本周一会见了司法部官员。

诚如贝切拉所说,T-Mobile与Sprint在过去5年中三次就合并展开协商:

2014年,两家公司就已接近宣布合并,最后关头因监管问题被迫取消。

三年后,2017年,两家公司因未能就条款达成一致,导致谈判破裂。当时有媒体曝料,由于担心失去对美国市场的控制权,软银董事长孙正义搁置了两家公司的合并谈判。

去年4月29日,T-Mobile宣布计划以260亿美元的全股票交易收购Sprint,即T-Mobile每股可以换Sprint 9.75股股票,该换股比例对Sprint的估值为每股6.62美元。

交易完成后,德国电信将拥有合并后公司42%的股权。软银将拥有27%的股份。其余31%将面向公开市场。

企业合并后的股权架构,图片来源见水印

合并后的新公司将称为T-Mobile,由莱杰尔执掌。两家公司希望在2019年上半年交割。

两家公司认为,合并将组成一个强大的美国第三大运营商,拥有1.3亿用户,可以更有效地向前两大运营商Verizon Communications和AT&T发起挑战。与此同时,新公司将大幅节省开支,对于债务缠身的Sprint尤为受益,而T-Mobile则能进一步开发无线服务。

而为提高通过政府审查的可能性,两家公司还打起了5G牌。去年4月,雷格利曾对CNBC表示,中国正在5G无线通讯技术中打败美国,而合并后的公司可以改变这种局面。

“直到今天,还有2400万美国人没有可靠的、负担得起的高速互联网,其中80%生活在农村地区。通常情况下,那些人只有一个运营商可选,导致更高的价格和更差的服务。”今年6月1日,T-Mobile和Sprint购买了《华尔街日报》A5版整版广告,宣传合并的好处。

《华尔街日报》广告截图,图片来源见水印

而在此之前,4月13日,美国特朗普宣布了史无前例的5G投资计划,强调“5G竞赛美国必须赢”,同时对美国5G竞争力的培养“越快越好”,这提振了两家公司合并成功的可能性。

随后,帕伊发表声明,表示支持上述两家公司的合并。并称,T-Mobile和Sprint作出多项承诺:

在合并完成后的三年内,部署5G网络并覆盖97%的美国人口,在六年内覆盖99%的美国人口。

5G网络也将深入农村地区,85%的美国农村人口将在三年内覆盖,90%的人将在六年内覆盖。

保证90%的美国人将以至少100mbps的速度使用移动宽带服务,99%的人将以至少50mbps的速度使用移动宽带服务。

而一度建议美国联邦通信委员会阻止这笔交易的美国司法部反垄断部门,并未做出最终决定。不过,即便如此,上述交易仍需得到美国其他监管机构的审批,比如美国司法部。

“诉讼可能会阻碍交易”

对于十个州提起诉讼,新街研究公司(New Street Research)分析师布莱尔莱文(Blair Levin)周二在一份报告中表示,如果各州的诉讼继续进行,将拥有最后决定权的是法院,而非司法部。

莱文写道,接下来的两大步骤将是确定反垄断部门主管马坎·德拉希姆(Makan Delrahim)的职位,以及负责参与各州诉讼法官的身份。

不过,在纽约大学教授、教授反托拉斯法的斯科特·亨菲尔(Scott Hemphill)看来,诉讼可能会严重阻碍这笔交易。“如果法官决定在交易完成前发出禁令,那就会使事情陷入停顿。”

截至周二美股收盘,Sprint股价下跌6.2%,至6.56美元/股;T-Mobile股价下跌1.4%,至75.28美元/股。

上月底,彭博社曾援引知情人士的话称,作为批准并购交易的前提条件,美国司法部希望T-Mobile与Sprint合并后,再创建一家拥有独立网络的新运营商,与其展开竞争。这个要求对T-Mobile、Sprint来说,可能是个较高的门槛。

而历史上,美国监管部门曾因反垄断问题试图阻止一些并购交易:

2011年,AT&T拟收购T-Mobile的交易因美国政府监管部门的反对最终放弃。

2017年,美国司法部起诉AT&T(美国最大电话电报公司)收购时代华纳案。不过,去年6月,美国联邦地区法院法官不顾特朗普反对,无条件批准AT&T收购时代华纳集团。这项裁决为美国科技、电信巨头收购媒体内容制作公司开了“绿灯”,标志着美国电信市场和电视电影内容制作市场的整合浪潮进入新时期。

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